Kako je Lodžeski šokirao Litvance

 

Dugo su sudije Emilio Perez (Španija), Petar Obradović (Bosna i Hercegovina i Sigmundur Herbertson (Island) gledale snimak i većale posle sirene koja je označila kraj utakmice Litvanija-Belgija. Postavljalo se pitanje da li će meč otići u produžetak, ili je šut na koš Metjua Lodžeskog upućen pre isteka poslednjeg sekunda ove dramatične utakmice u Rigi. Na kraju radovali su se momci u crvenim dresovima, Belgija je pobedila, a zeleni deo arene u letonskoj prestonici ostao je u šoku.

Ko je pre početka šampionata mogao pretpostaviti da će jedna Belgija pobediti moćnu Litvaniju? Naravno niko, a tek se ne bi ni lud usudio da pomisli na tako nešto na samo dva minuta i 5 sekundi pre kraja. Tada je Jonas Mačijulis pogodio dva penala, i doneo svojoj reprezentaciji lepih šest poena prednosti pred završnicu (74:68). Međutim, Aksel Ervel i Džonatan Tabu nisu mislili da je sve gotovo, ubacili su dve trojke, drugu posle izgubljene lopte Jonasa Valančijunasa. Imali su Litvanci napad pri nerešenom rezultatu na 28 sekundi pre kraja, ali je Sam Van Rosum blokirao šut Mantasa Kalnietisa. Met Lodžeski, zvezda Olimpijakosa i naturalizovani Amerikanac u sastavu Belgije, dobio je loptu, šutnuo u očajanju u poslednjoj sekundi, i – šokirao aktuelne evropske vicešampione.

Tako je izgledao finiš, ali zapravo odlučujući je bio precizan šut Belgijanaca, posebno u poslednjoj četvrtini kad su pogodili pet od deset pokušaja za tri poena. Ukupno su ubacili 11 od 26 trojki, i time potpuno anulirali dominaciju Valančijunasa pod obručima (25 poena, 12 skokova).

Lodžeski i društvo imali su plan da od početka serijom malih faulova zaustave ritam Litvanaca, ali su ovi bili precizni sa linije penala. Pogodili su 19 od 22 slobodna bacanja. Na poluvremenu je bilo nerešeno, posle trećeg perioda Belgija je vodila tri poena razlike i već se naslućivala senzacija. Ipak, nalet Litvanaca u poslednjih deset minuta zaustavio je Lodžeski, koji je u tom periodu šutirao 5 od 5 iz igre, uključujući i šut za pobedu sa zvukom sirene. Slobodno se može reći da je on heroj ove pobede Belgije.

“Postoji samo jedan tim koji je mogao ovako nešto napraviti danas. Taj tim je uradio ono što se događa jednom na sto utakmica. O tome se radi. Što ih više gurate i bacate na zemlju, moji momci svaki put ustanu i nastave da se bore” – rekao je posle utakmice belgijski trener Edi Kastels.

Belgija je sa dve pobede skoro obezbedila osminu finala, dok će u grupi D najverovatnije bez druge faze šampionata ostati Estonija. Za drugog putnika kući konkurišu Ukrajina i Češka, dok Litvanija i Letonija imaju realne izglede da otputuju u Lil na završnicu Eurobasketa.

 

Photo: FIBA Europe