Litvanija: Sabonisov sin je tajni adut

 

Litvanci bi svakako bili itekako srećni kad bi ponovili plasman sa poslednjeg Prvenstva Evrope, a tada su bili drugi. Neće to biti lako za reprezentativce ove države koja se, uz Srbiju, smatra “najkošarkaškijom” na kontinentu. Da podsetimo one koji su zaboravili, ili nisu nikad čuli, Litvanija je bila triput prvak Evrope (1937, 1939. i 2003.). Ovog septembra igraće u grupi D, zajedno sa Letonijom, Estonijom, Ukrajinom, Belgijom i Češkom. U Rigu, gde igra ova grupa, Litvaniju će dovesti predsednik košarkaške federacije te zemlje, proslavljeni Arvidas Sabonis.

Njegov sin Domantas je među izabranicima selektora Jonasa Kazlauskasa. Sabonis junior ima 19 godina, i na debiju protiv Australije potpuno je zadovoljio selektora (četiri poena i sedam skokova). Na toj utakmici, odigranoj u Klaipedi, pored Sabonisa debitovala su još četiri igrača u nacionalnoj selekciji: Arturas Milaknis, Lukas Lekavičijus, Robertas Gijedraitis i Marijus Runkauskas. “Bila je to naša prva utakmica, i to protiv jakog protivnika. Mislim da su gledaoci bili na kraju zadovoljni. Naravno, moramo još da popravimo mnoge stvari, a to nimalo ne čudi s obzirom da je mnogo novih imena u reprezentaciji”, rekao je Kazlauskas.

Selektor ipak pre svega računa na proverene snage, veterane Robertasa Javtokasa, Jonasa Macijulisa i Renaldasa Sejbutisa, kao i na proverenog NBA centra Jonasa Valančijunasa. Ovaj momak je protiv Australije za 19 minuta, koliko je proveo na parketu, imao dabl-dabl učinak (14 poena i deset skokova). Uz proverene Jankunasa, Kuzminkasa i Kalnietisa može to biti vrlo jaka reprezentacija. Na Eurobasletu 2015 biće u odnosu na tim iz 2013. jača za beka Kalnietisa, koji nije nastupio u Sloveniji i Hrvatskoj jer se teško povredio na poslednjoj proveri pred šampionat. Ovog puta sa povredom kuburi centar Hjuston Rokitsa Motijeunas, koji je nedavno operisao leđa i neizvesno je da li će moći da se oporavi do početka Eurobasketa. A definitivno se zna da posle mnogo godina u nacionalnoj selekciji neće biti Linasa Kleize, koji je imao slabu sezonu u Armaniju.

Naravno, najjače litvansko oružje ostaje šut. Ako ih krenu trojke – skoro su nepobedivi. A često ih krenu.

Jonas Kazlauskas će na kraju morati da odabere dvanaest igrača koje će odvesti u Rigu, a trenutno u kampu reprezentacije pripremaju se:

Dejvidas Gailijus (200, 27, Neptunas), Martinas Gečevičijus (193, 27, Lijetuvos Ritas), Robertas Gijedraitis (200, 23, Siauliaj)), Arturas Gudaitis (208, 22, Filadelfija 76 – NBA), Zigmantas Janavičijus (193, 26, Lijetuvos Ritas), Paulius Jankunas (205, 31, Žalgiris), Robertas Javtokas (211, 35, Žalgiris), Adas Juskevičijus (194, 26, Lijetuvos Ritas), Mantas Kalnietis (195, 29, Lokomotiva – Rusija), Vajdas Kariniauskas (197, 22, Žalgiris), Arturas Kavalijauskas (207, 31, Lijetuvos Ritas), Mindaugas Kuzminkas (205, 26, Unikaha – Španija), Darijus Lavrinovič (212, 36, Ređo Emilija – Italija), Lukas Lekavičijus (180, 21, Žalgiris), Jonas Macijulis (198, 30, Real Madrid – Španija), Arturas Milaknis (195, 29, Žalgiris), Donatas Motijeunas (213, 25, Hjuston Rokits – NBA), Gediminas Orelik (198, 25, Lijetuvos Ritas), Martinas Pocijus (196, 29, Žalgiris), Marijus Runkauskas (190, 29, Asesoft – Rumunija), Domantas Sabonis (205, 19, Univerzitet Gonzaga – SAD), Renaldas Sejbutis (196, 30, Darušafaka – Turska), Edgaras Ulanovas (200, 23, Žalgiris), Jonas Valančijunas (210, 23, Toronto Reptors – NBA).

 

Photo: FIBA Europe